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Bubble, Bubble ovunque

Setacciare il disordine dello spumante durante le festività natalizie

di Courtney Cochran

Non manca mai: le vacanze arrivano ancora una volta e ancora non hai idea di come raccontare il tuo Prosecco dalla tua Cava. Quando servire lo champagne vintage rispetto a quello non vintage? Non hai idea.

Con tutto lo stress che deriva dalle vacanze, preoccuparsi della selezione di spumanti sembra un peso inutile. Fortunatamente, l'aiuto è qui quando si tratta di spumante. Continua a leggere per conoscere alcuni degli stili più popolari di spumante, in modo che questa vacanza puoi davvero pensarlo quando insisti sul fatto che - ehm - sei abbastanza certo che uno spumante Chenin Blanc sia la cosa giusta da abbinare il tuo prosciutto cotto al miele.



Un rapido spumeggiante primer

Champagne - Vini spumanti della regione dello Champagne in Francia realizzati nel tradizionale 'méthode Champenoise', che include una seconda fermentazione all'interno della bottiglia (intrappolando CO2, un sottoprodotto naturale della fermentazione - da qui le bollicine!).
Vino spumante - Il termine catchall usato per descrivere i vini spumanti prodotti al di fuori della regione dello Champagne; la maggior parte delle bollicine prodotte in California sono etichettate come 'vino spumante'.
Cava - La versione spagnola dello Champagne; questi sono realizzati con il metodo tradizionale.
Prosecco - Spumanti della regione Veneto dell'Italia.
Crémant - Il termine usato per descrivere i vini spumanti francesi prodotti nello stile dello Champagne ma al di fuori della regione dello Champagne.

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Il vero affare - Champagne

A volte va bene solo la cosa reale. Lo champagne - che deve provenire dalla prestigiosa regione dello Champagne nel nord-est della Francia per portare il nome - è senza dubbio il vero affare, ma le sue diverse manifestazioni possono creare confusione. Consentitemi di chiarire:

Champagne Brut Non Vintage - Di gran lunga il tipo di Champagne più ampiamente disponibile, le miscele non vintage sono ottenute da uve provenienti da raccolti di diversi anni e comprendono quasi il 90% di tutto lo Champagne prodotto. Queste sono le stelle filanti che vedi nei corridoi dei supermercati e nelle enoteche raffinate allo stesso modo, e di solito hanno un prezzo compreso tra $ 25 e $ 35 a bottiglia. E poiché provengono da raccolti di anni diversi, non aspettarti di trovare un anno indicato da nessuna parte sulla bottiglia.

Questi vini secchi, da medio a corposo sono ideali per l'abbinamento con antipasti salati come noci e taglieri di formaggi, e funzionano anche abilmente a tavola durante tutto il pasto grazie all'elevata acidità tipica dello Champagne.


Champagne vintage - Prodotto solo poche volte ogni decennio negli anni migliori (leggi: più caldi), lo Champagne vintage è davvero raro e ha un prezzo da corrispondere. Con un prezzo di $ 50 a bottiglia e salendo, lo Champagne vintage vanta un corpo pieno e un gusto rotondo e ricco di noci che si abbina a piatti ricchi ed eleganti come aragosta, quaglia e persino arrosti. Grazie alla sua acidità tagliente come il laser, lo Champagne vintage è anche il go-to spumante per cibi salati di fascia alta come ostriche e caviale.

I piatti con sapori piccanti o decisi (pensa alla salsa di mirtilli, qualsiasi cosa con wasabi) dovrebbero essere evitati, tuttavia, poiché sopraffanno la delicatezza intrinseca dello Champagne vintage. Invece, quando ti immergi in questi piatti più complicati, scegli uno champagne non vintage, i cui sapori di frutta giovani e in avanti possono far fronte a qualsiasi cosa che attraversa la tavola.



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Cuvée Prestige - Con prezzi che partono da $ 100 e nomi famosi come Cristal e Dom Pérignon, le cuvée Prestige sono i figli d'oro della famiglia Champagne. E sebbene rappresentino meno del 5% della produzione totale di Champagne, sono responsabili della parte del leone del, beh, prestigio della regione.

Non esiste una definizione precisa di cuvée di prestigio, ma essenzialmente sono gli imbottigliamenti di punta e di fascia alta delle case di Champagne. E come per le linee di abbigliamento di lusso (conosciute nel mondo della moda come collezioni couture), le cuvée di prestigio stabiliscono la reputazione dei produttori per il lusso e la qualità, mentre le loro controparti non vintage (nel mondo dell'abbigliamento, le linee prêt-à-porter) mantengono i profitti delle case.

Le cuvée Prestige spesso portano un anno vintage, anche se alcune no. Tendono ad essere straordinariamente eleganti e trarranno beneficio da un po 'di tempo nella vostra cantina - dove i loro sapori complessi possono continuare la loro evoluzione - prima di gustarli. Quando finalmente fai scoppiare il tappo su una cuvée di prestigio, assicurati di assaporarlo. Come il vino stesso, momenti come questi sono davvero rari.



Look-Alikes dello Champagne - Crémant e Cava

Spumante francese prodotto allo stesso modo dello Champagne, ma al di fuori di quella regione consacrata (e costosa), Crémant potrebbe essere solo il segreto meglio custodito della Francia. Crémant racchiude la complessità lievitata dello Champagne, ma rinuncia all'acidità tagliente e alla mineralità sassosa del suo connazionale più famoso. Ciò significa che Crémant, come lo Champagne, si abbina bene a un'ampia varietà di piatti, ma è necessario evitare cibi salati e qualsiasi cosa troppo assertiva.


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Le etichette Crémant portano il nome della regione all'interno della Francia da cui provengono, e queste includono aree come l'Alsazia, la Borgogna, il Limoux e la Loira. A titolo di esempio, una bottiglia dell'Alsazia si chiamerà 'Crémant d'Alsace' mentre una di Limoux si leggerà 'Crémant de Limoux'. I prezzi partono da $ 15 a bottiglia e raramente superano i $ 30, rendendo questi eccezionali sostituti dello Champagne per gli acquirenti attenti al valore.

Cava è la parola spagnola per 'cantina' e anche quelli che chiamiamo spumanti in stile Champagne della Spagna nord-orientale, vicino a Barcellona. Poiché è molto più caldo lungo la costa mediterranea della Spagna che nello Champagne frizzante, questi vini sono più morbidi e fruttati dei loro omologhi francesi. Si abbinano al meglio con antipasti salati, pesce alla griglia e carni leggere. E con prezzi che partono da $ 6 a bottiglia per il portafoglio, queste sono anche le migliori bolle per le mimose.

Cerca di più sulle varianti di Champagne in un prossimo articolo.



The Italian Job - Prosecco

Il Prosecco proviene dall'Italia nord-orientale, vicino a una Venezia da cartolina. Questi sono relativamente poco alcolici (spesso arrivano a circa l'11% di alcol, rispetto al 13% e oltre per la maggior parte degli altri vini), delizie leggermente frizzanti che sono perfette con piatti a base di formaggi e piatti a base di frutta e verdura. Il Prosecco tende verso i sapori floreali e di melone e varia nello stile da completamente secco a medio dolce. Se hai intenzione di bere uno spumante completamente secco (AKA brut), fai attenzione alle parole 'Extra Dry' o 'Extra Brut' sulla bottiglia.



California Cuvées

Quando il venerabile produttore di champagne Louis Roederer decise di avviare un'attività di spumante fuori dalla Francia, non guardò oltre la contea di Mendocino, nella parte settentrionale della California, dove il clima è simile a quello della Champagne. Ora, Roederer Estate e molti altri frizzanti produttori producono spumanti di livello mondiale nella zona, alcuni dei quali sono stati persino soprannominati buoni come il vero affare.

Come per lo champagne, i brut bubblies non vintage costituiscono la parte del leone della produzione delle case californiane. E sebbene questi vini ampiamente disponibili siano costantemente buoni, sono particolarmente affezionato ai più rari imbottigliamenti California Blanc de Noirs (letteralmente, 'bianco dei neri'), che sono fatti esclusivamente con uve dalla buccia scura e vantano un bel rossore di colore. Poiché sono fatti con uva scura, questi sono alcuni degli spumanti più corposi e si abbinano magnificamente a carni ricche tra cui maiale e selvaggina.

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Alternative avventurose - Sparkling Chenin Blanc e Shiraz

Lo Sparkling Chenin Blanc è una bollicina medio dolce poco conosciuta di Vouvray, nella Francia occidentale, che spicca con piatti più dolci e taglieri di formaggi. Poiché il formaggio è terribilmente salato, le stelle filanti dolci agiscono come un foglio per il sale e creano un abbinamento inaspettatamente armonioso. Il prosciutto cotto al miele, con le sue note candite, è un altro calzolaio con dolci sparklers della zona di Vouvray. Parla con il tuo commerciante di vino per aiutarti a localizzare uno di questi incantatori, poiché sono piuttosto rari negli Stati Uniti.

Per coloro che desiderano aggiungere un tocco di colore alla tavola delle feste, lo scintillante Shiraz dall'Australia è una scelta eccellente. Tecnicamente secco ma con il caratteristico carattere fruttato di Shiraz, lo Shiraz frizzante si abbina bene con salumi e arrosti. Con il suo colore rosso rubino intenso, non c'è niente di più carino per la tavola o per brindare al nuovo anno. Santé!



Scelte dell'autore

Champagne Brut non vintage - Charles Heidsieck Brut Réserve, $ 38

Champagne vintage - Bollinger 'Great Year' 1999, $ 119

Prestige Cuvée - Louis Roederer Cristal Brut 2000, $ 250

Crémant - Jean Philippe e Francois Becker Crémant d'Alsace non vintage, $ 15

Cava - Segura Viudas Brut Reserva Cava Non vintage, $ 8

Prosecco – Zardetto Prosecco Non-vintage, $13

California Blanc de Noirs - Schramsberg Blanc de Noirs 2004, $ 36

Sparkling Chenin Blanc - Philippe Foreau Vouvray Moelleux 'Clos Naudin' 2005, $ 65

Sparkling Shiraz - Hardys Sparkling Shiraz Non vintage, $ 20


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