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Cognac, il tuo nuovo migliore amico

Di Deirdre Bourdet

Non sono una ragazza da liquore marrone, ma il cognac ha un posto speciale nel mio cuore e nella dispensa della cucina. Zuppe, verdure, formaggi, carni, dessert: praticamente tutto ciò che stai cucinando sale a un piano più alto quando viene baciato con cognac.

Molte persone hanno mangiato salsa di crema di cognac con bistecca. Molte persone hanno avuto cognac con aragosta e gamberi, sia come bisque che nella salsa di crostacei. Ma poche persone negli Stati Uniti hanno apprezzato le prugne macerate al cognac come fanno gli europei. In Francia,prugne-Armagnacè un gusto gelato classico e molto amato a base di – sì, Armagnac e prugne. Questa combinazione trova anche la sua strada in altri dessert con regolarità ... non a caso.
Negli Stati Uniti, personalmente adoro le prugne imbevute di cognac come accompagnamento dolce-salato ai formaggi. Dopo alcune ore in un bagno al cognac a temperatura ambiente (o solo pochi minuti in uno tiepido), le umili e avvizzite prugne si trasformano in una pasta gustosa, saporita e decadente con un semplice taglio del coltello dello chef. È una rivelazione con formaggi piccanti, come ricotta, formaggio e simili. Mescolo spesso anche un pizzico di timo tritato nella pasta e aggiungo un po 'di interesse materico con qualcosa di croccante come le mandorle tostate.

Gli usi del cognac certamente non si limitano alle prugne, però, non ho ancora colpito un frutto secco che non fosse delizioso immerso nel liquore ambroso ambrato. Ciliegie, uvetta, mele, albicocche, pere, mirtilli ... sono tutti buoni. Una fetta più grossolana della frutta ammorbidita le rende perfette per essere mescolate a verdure amare saltate, insalate o anche purè di patate dolci. Perché no? Il sapore rotondo e profondo del cognac e il morso alcolico compensano le note dolci e aggiungono una nota ricca e sapida a tutto ciò che tocca.

Ovviamente, anche altri ingredienti con sapori dolci (come prosciutto o crostacei freschi) risaltano con accenti di cognac. Una rapida spruzzata di deglassare nella padella calda crea una salsa dal gusto sofisticato e complesso in circa 30 secondi, anche senza altri ingredienti. Questo vale anche per gli ingredienti dal lato veramente salato delle cose. Qualsiasi carne scottata ottiene un sapore adatto al vino, versatile, che non si riesce a mettere a fuoco con il dito da una salsa deglassante come questa. E un'ultima spruzzata di panna o una noce di burro roteata nella salsa porta le cose ancora più nel regno della deliziosa fantasia.

Ancora meglio, non hai bisogno di sborsare per un cognac costoso per usarlo nella tua cucina. Trovo che la bottiglia da $ 10 di Trader Joe funzioni perfettamente. Ovviamente dopo aver sviluppato un gusto per le cose del tuo cibo, potresti voler investire in qualcosa in cui ti siedi e ti diverti a sorseggiare dopo cena ... nel qual caso ti consiglio di spendere un po 'di più. Ma inizia con l'economista e guarda dove ti porta.


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