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Domo Arigato, Mister Morimoto

morimoto1.jpgDi Deirdre Bourdet

Per la gioia collettiva degli amanti del sushi nel paese del vino (e in realtà, l'intero stato della California), Iron Chef Masaharu Morimoto ha aperto le porte del suo primo ristorante della costa occidentale nel centro di Napa questo luglio. Da quello che posso dire, il posto è stato gremito ogni sera da quando è stato aperto ... incluso il mercoledì sera casuale, finalmente sono arrivato lì per assaggiare alcune delle creazioni di Iron Chef. Entrando senza riserve, ho pensato che avremmo potuto guadagnare due posti nella zona lounge con poltrone urbane, che è adiacente al bancone del bar e alla vite Zinfandel drammaticamente nodosa sospesa dietro una lastra di vetro sopra le bottiglie di liquore. Ma alle 6:15 - ho detto che questo era un mercoledì? - sia il salone che il bar erano già pieni di ospiti che si ubriacavano, storditi dall'eccitazione per la loro fortuna. Fortunatamente per me e il mio compagno di criminalità amante del sashimi, il sushi bar da nove posti e la sua impagabile vista in prima fila degli chef di sushi erano spalancati e ci aspettavano.

morimoto2.jpgPer le persone più interessate al cibo che alla scena sociale, questo è il posto giusto. L'arcobaleno scintillante di frutti di mare freschi disposti davanti a te, il gioco giocoso e la precisione chirurgica dei giovani chef di sushi, il furore e gli odori della cucina a vista che spara piatti come una macchina ben oliata ... e la visione quasi costante del ferro Lo stesso chef alla finestra, che accelera gli ordini come un semplice direttore di ristorante. Vestito con una maglietta nera, pantaloncini, scarpe da ginnastica bianche e un lungo grembiule da cuoco nero, Morimoto sembrava un tipo divertente piuttosto che un severo e terrificante Iron Chef. La sua disponibilità ad assecondare gli ospiti storditi con pose fotografiche e un benvenuto apparentemente genuino ha confermato le voci secondo cui è, in effetti, molto gentile. Quando non era alla finestra della cucina a raccogliere gli ordini, era fuori nella stanza ad accogliere gli ospiti e ringraziarli per il loro patrocinio, non in modo viscido e allegro, ma con sincera umiltà e apprezzamento. Sono un fan. Serve anche solo tonno rosso sostenibile.

Ma nessuna quantità di adorazione dello chef mi impedirà di tornare in un ristorante costoso che ha cibo mediocre ... motivo per cui io e il mio partner abbiamo tirato un sospiro di sollievo (ed estasi) al nostro primo boccone. Il cibo è delizioso. Il nostro primo assaggio è stato l'antipasto 'pizza al tonno', un intelligente riff orientale su un'insalata niçoise e uno dei nostri piatti preferiti della notte. Inizia con una base di tortilla croccante interamente ricoperta di sashimi maguro incontaminato, che giustifica ampiamente il suo prezzo di $ 18, che viene successivamente condita con pomodorini tagliati a metà e olive niçoise, jalapenos affettati, rametti di coriandolo e una moderna scacchiera disegnata in una deliziosa acciuga aïoli. .

morimoto4.jpgUn altro elemento di spicco per noi è stato il carpaccio Wagyu, uno dei suggerimenti del nostro cameriere. A $ 21 per piatto, sembrava troppo caro per un antipasto fino a quando non è arrivato. Tredici splendide fette di manzo Wagyu in stile sashimi erano state tutte scottate su un lato, quindi collocate con il lato crudo rivolto verso il basso in una deliziosa pozza di yuzu, zenzero, aglio dolce e soia scura. La succulenza del crudo, la consistenza del rosolato e l'intero spettro di sapori della salsa di accompagnamento hanno reso questa svolta del carpaccio assolutamente irresistibile.

Le pagine e le pagine delle voci di menu mi hanno entusiasmato e sgomento, poiché hanno chiarito che non potevo mangiarlo tutto in una visita. Le anime dalla mentalità simile dovrebbero prendere in considerazione l'opzione omakase da $ 110 a persona, in cui la cucina seleziona un'introduzione di più portate alla cucina di Morimoto. La prossima volta che vado, posso farlo ... se resisto al richiamo della sirena delle opzioni di sushi à la carte. Oltre agli standard previsti (maguro, sake, hamachi, unagi) e le graffette di fascia alta di rigore (uni, chu-toro, oh-toro, king crab, lobster), Morimoto offre alcune cose più insolite per quelli alla ricerca di nuove avventure nel crudo: granchio delle nevi tomalley, abalone e - veramente il massimo in termini di freschezza - polpo vivo. C'è anche la possibilità di una selezione dello chef in sushi e sashimi, per quelle volte in cui vuoi semplicemente rilassarti e essere nutrito.

Come il menu del cibo, l'elenco delle bevande copre tutte le basi e mira ad avere qualcosa per tutti. Vale a dire: cocktail originali come la vodka Morimotini – Ciroc, il sake Morimoto junmai e il cetriolo giapponese), una gamma completa di shochu e sakè, inclusi voli di sakè di Morimoto e due once della sua versione invecchiata del 1972 (per soli $ 60 ), birre nazionali e importate (solo $ 4 per pinte alla spina!), E una lista di vini a prezzi ragionevoli composta quasi interamente da etichette locali, con alcune bottiglie del Vecchio Mondo gettate per buona misura.

Nell'eccitazione della prima visita ho notato a malapena il centro commerciale all'ingresso del ristorante. Questa stanza sul davanti, sebbene camuffata da zona pranzo informale, in realtà vende piatti, scodelle, coltelli giapponesi, libri, sake e… pesce e carne di qualità Morimoto per i cuochi casalinghi.

Downtown Napa è arrivato! Prendi i tuoi frutti di mare.


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