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Campo dei (dolci) sogni

Di M.L. Hilton (FORT BRAGG, CA) - Cerco di fare due pellegrinaggi - almeno - nella contea di Mendocino ogni anno. Uno arriva sempre alla fine di agosto e il suo scopo è riconnettersi (ove possibile) con la mia tribù di donne e celebrare gli sforzi del corpo. Ok, è solo un torneo di calcio. Succede l'ultimo fine settimana di agosto a Fort Bragg e riunisce una manciata di squadre femminili di età compresa tra adolescenti e membri AARP. Il tempo è solitamente brillante in questa vecchia città di legname, ora paradiso della foresta di Redwood per turisti e residenti, allo stesso modo. Sabato mattina, mentre camminavo verso il campo, il mio connazionale ha osservato che nell'aria sentivano odore di dolce e amaro. Mi voltai sorpreso, allargai il naso e annusai l'aria mattutina dell'oceano senza captare la stessa. Quando ho guardato in modo interrogativo, mi è stata offerta la battuta finale: estrogeni. Fort Bragg, che prende il nome da un avamposto militare scomparso da tempo, tende ad essere una cittadina sonnolenta anche nel bel mezzo della stagione turistica. Ma questo fine settimana - almeno per me - si è trasformato sia in un campo di battaglia, sia in un luogo in cui mi connetto intimamente con i difetti del mio corpo che invecchia - e spesso vengo sgridato per quegli stessi fallimenti. Nel corso degli anni, ho riscontrato vittorie e sconfitte, rimonte da mordere le unghie e perdite sul filo del sedile. I ninnoli che porto a casa non raccontano l'intera storia di donne adulte provenienti da ambienti e filosofie scoraggianti che si riuniscono per due giorni per cercare di superare un campo di competizione. Quest'anno, il trionfo è stato davvero dolce. Siamo tornati a casa con il secondo posto, ma è stato un secondo posto perso in una sparatoria ai tempi supplementari. Qualcosa di cui essere orgogliosi, soprattutto considerando che stavamo giocando nel campionato 'più giovane' di oltre 30, invece che negli over-40, a cui il nostro roster ha dimostrato che appartenevamo. Sulla via del ritorno, attraverso la bellissima Anderson Valley, ci siamo fermati a Roederer Estate (che se non conosci, produce splendidi spumanti). Affacciati sul loro prato bordato da un tripudio di fiori che sbocciano e ospitando una madre quaglia con i suoi pulcini, abbiamo degustato cinque spumanti. Sono tornato a casa con tre: il multi-vintage Brut MV (anche se il magnum invecchiato un anno in più in bottiglia era difficile da non acquistare); il Brut Rose; e l'Extra Dry Brut. Ho scelto questo perché è stato creato originariamente per la Casa Bianca appositamente come vino da tostare dopo cena. E avevo cose da brindare quel giorno. Mentre il sole, liberato dalla nebbia dell'oceano, rimbalzava sui campi di raccolta diventando d'oro; mentre rivivevo le mie piccole vittorie ed errori dai giochi; mentre mi godevo il bagliore del bicchiere di champagne, l'auto ronzava lungo la strada di campagna verso casa. Mi venne in mente un persistente apprezzamento per il fatto che era stata un'altra buona giornata vivendo nella regione del vino; un altro bel giorno in una vita relativamente buona. Se sei interessato a visitare (con o senza i tuoi tacchetti): la città di Fort Bragg si trova tra le terre un tempo fitte di boschi e i rigogliosi campi di pesca dell'Oceano Pacifico. Le sue case stagionate ora ospitano residenti che più probabilmente partecipano al commercio turistico rispetto al disboscamento o alla pesca d'altura. È una vacanza fantastica, semplice e in contatto con la natura. Cerca suggerimenti per l'alloggio e idee per la cena Mendocino.WineCountry.com .

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