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Tempi duri: Harvest Report 2008

Di Courtney Cochran
Certo, i vignaioli californiani non hanno vissuto nulla se non il suonatore in questa stagione di crescita. A partire da una gelata devastante alla fine di marzo - la peggiore mai registrata in oltre 30 anni - che ha decimato fino al 30% del raccolto di alcuni vigneti, il 2008 è stato un anno che ha messo alla prova il coraggio di quasi tutti coloro che sono vicini alla vinificazione nel Golden State, soprattutto quelli della California settentrionale più colpita. Vale a dire, sulla scia delle gelate primaverili una serie di devastanti incendi estivi infuriava nella regione vinicola, facendo preoccupare ancora di più i produttori di vino - questa volta per il potenziale impatto che l'abbondante fumo potrebbe avere sui loro vini non ancora prodotti. Tempi duri, davvero.Cabernet Comeback
Fortunatamente, le cose stanno migliorando per i produttori di vino di tutto lo stato. Con la frutta che continua ad arrivare, molti viticoltori tirano un sospiro di sollievo collettivo in risposta a una serie di indicazioni che questa annata potrebbe in effetti essere migliore di quanto molti temessero e, nel caso di alcuni vitigni, molto meglio di chiunque altro inizialmente previsto.

Nile Zacherle, enologo presso i David Arthur Vineyards di Napa - dove rende popolare il culto della cantina Elevation 1147 Cabernet Sauvignon - ha affermato che il 2008 si preannuncia un anno molto buono per le varietà bordolesi, le cui bucce spesse hanno resistito a gran parte del peso di un tardivo- Agosto ondata di caldo. 'Nel complesso sarà un anno spettacolare per le varietà Cab e Bordeaux [a Napa] perché ora abbiamo un clima fresco in bicicletta, con notti da 40-50 gradi e temperature diurne che vanno dagli anni '70 inferiori alla metà degli anni '80. È semplicemente favoloso. '

Pinot Peril
Zacherle ha continuato a mettere in luce le gelate primaverili e la conseguente perdita di raccolto, sottolineando che possono essere viste come 'una benedizione sotto mentite spoglie' poiché hanno permesso alle viti di riversare più della loro preziosa energia in meno grappoli più avanti nella stagione. Il rovescio della medaglia di questo vantaggio, tuttavia, è ciò che i viticoltori stanno ora sperimentando con il Pinot Nero in tutta la Napa meridionale e in gran parte di Sonoma, dove i bassi carichi di raccolto derivanti dalle gelate primaverili insieme all'ondata di caldo di fine agosto hanno causato la maturazione troppo rapida di alcuni frutti. .

Kenny Litikprakong di The Hobo Wine Company, che produce vino da una serie di varietà di uva nella contea di Sonoma, ha detto così: 'Non abbiamo avuto il tempo di attesa [con il Pinot] che volevamo. Dopo il picco di calore, il raccolto è andato veloce e furioso: abbiamo avuto troppa frutta troppo in fretta. E ciò che molte persone hanno ottenuto è stata frutta con livelli di zucchero davvero elevati senza il sapore che lo confermasse '. Il tempo di sospensione è fondamentale per lo sviluppo del sapore nel Pinot Nero, che di solito si trova sulle viti per gran parte di settembre, durante il quale i livelli di zucchero aumentano più o meno insieme allo sviluppo del sapore. Ma la combinazione di quest'anno di un carico di raccolto inferiore, lo stress della vite da un secondo anno di precipitazioni inferiori alla media e il picco di caldo di agosto ha causato un disastro per alcuni produttori.

Zacherle ha paragonato il fenomeno al problema di avere un grande motore in una piccola macchina: 'In qualche modo, non è stato messo a punto perfettamente', ha lamentato.

Risultati misti
Alla fine, nonostante la raccolta di Pinot insolitamente anticipata, Likitprakong si aspetta ancora che alcuni buoni vini saranno prodotti a Sonoma quest'anno. 'Non significa che non ci saranno dei buoni vini e nemmeno dei grandi vini prodotti', ha insistito, in particolare quando si tratta di uve come Zinfandel e Cabernet Sauvignon, le cui bucce spesse hanno resistito a gran parte dell'intensità del picco di calore. 'Tuttavia', ha smentito, alludendo senza dubbio al Pinot, 'non andranno tutti bene quest'anno'.

Allo stesso modo, i rapporti sui vini bianchi sono misti. Kenneth Rochford, direttore generale della cantina Medlock Ames nella Alexander Valley di Sonoma, riferisce che sebbene il Sauvignon Blanc della cantina - appena raccolto la scorsa settimana - fosse abbondante e maturato in modo uniforme, ha sentito parlare di Sauvignon Blanc e Chardonnay estremamente angosciati raccolti altrove. 'Il 2008 è stato davvero complicato', ha ammesso, aggiungendo, 'anche se ci saranno ancora dei buoni vini, solo meno [rispetto alle annate più uniformi].'

I danni causati dall'odore di fumo, sul lato positivo, si preannunciano per i coltivatori meno seri di quanto si sospettasse inizialmente. Mentre i primi test di laboratorio della vendemmia 2008 stanno effettivamente mostrando alcune tracce di composti del fumo nel vino, i viticoltori che ne riferiscono sono pochi e distanti tra loro nell'area di Napa / Sonoma. I coltivatori nella contea di Mendocino, la regione vinicola più gravemente colpita dal fumo, potrebbero essere una storia diversa, tuttavia. E mentre i test di laboratorio preliminari mostrano effettivamente la presenza di una contaminazione da fumo in molte uve Mendo, resta da vedere se la contaminazione si traduce o meno in sapori 'spenti' nei vini finiti della regione.

Nel frattempo, tutto ciò che possiamo fare è stare tranquilli e aspettare. Che anno, il 2008.

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