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Mario Andretti, parte 1



Cantina Andretti

Nota: Mario Andretti è ampiamente riconosciuto come il miglior pilota di auto da corsa del mondo. Modesto e affascinante, ha un palato di prim'ordine per il vino e il cibo. Sin dalla sua fondazione nel 1996, la Andretti Winery si è guadagnata la reputazione di produrre eccellenti vini super premium. Abbiamo parlato con Mario del business del vino, che per lui è diventata una seconda carriera.


Dove sei cresciuto esattamente in Italia?
Mario Andretti: Ho passato i primi 15 anni della mia vita in Italia. Sono nato a Montona, in Italia (ora Croazia), a circa 35 miglia dalla città nord-orientale di Trieste. La seconda guerra mondiale scoppiò intorno alla mia nascita, all'inizio del 1940. Quando la guerra finì nel 1945, la penisola istriana, dove si trovava la città, Montona, entrò a far parte della Jugoslavia. Quindi la mia famiglia era intrappolata in un paese comunista. Abbiamo resistito per tre anni, sperando che l'unico mondo che avessimo mai conosciuto si sarebbe aggiustato. Ma quando le cose non erano cambiate nel 1948, abbiamo deciso di lasciare Montona, cosa che era consentita a patto che tu non portassi nulla con te. La nostra prima tappa è stata un campo di dispersione centrale a Udine. Circa una settimana dopo fummo trasferiti in un campo profughi a Lucca dove restammo sette anni, dal 1948 al 1955. Arrivammo negli Stati Uniti nel giugno del 1955. Avevo 15 anni. Ci stabilimmo a Nazareth, in Pennsylvania.

Qual è stata la tua esperienza di viticoltura in Italia?
Mario: Crescendo in Italia, il vino faceva parte della vita di tutti i giorni. Di certo non lo preferivo; Preferivo le bibite gassate. Ma il vino era alla nostra tavola ogni giorno. Non l'ho apprezzato.

Quando hai iniziato ad apprezzare davvero il vino?
Mario: Ho trent'anni, non prima. Ed è stata la mia carriera nelle corse che in realtà ha portato al mio amore per il vino. Ho avuto la fortuna di viaggiare per il mondo durante le gare: Asia, Africa, Europa, Nord America, Sud America. Ho corso in tutti i continenti. E i miei viaggi in luoghi esotici - combinando ottimi pasti con buon vino - mi hanno portato ad apprezzare il vino come uno dei piaceri della vita. Ricordo di essere stato in Sud Africa all'inizio degli anni '70. Sono rimasto un po 'sorpreso dall'estensione della lista dei vini del ristorante in cui eravamo a Johannesburg. Certamente non era quello che mi sarei aspettato in Sud Africa. All'improvviso, mi rendo conto che non devi avere vini francesi in Sud Africa. Puoi avere vini sudafricani. E ho trovato la stessa cosa in Argentina. Quando ho corso a Madrid e Barcellona, ​​ho scoperto quanto siano buoni i vini spagnoli.

Dopo qualche altra esperienza del genere - trovando ottimi vini in quelli che pensavo fossero i paesi più improbabili - ho deciso di informarmi sulle specialità locali. Chiederei e proverei. E ho scoperto che ovunque fossi nel mondo, se andavo con le specialità locali, mi sarebbe piaciuto. Ed è questo che mi ha reso sempre più curioso mentre viaggiavo e gareggiavo in tutto il mondo. Il mio interesse per il vino è cresciuto negli anni. Quando sono andato in pensione alla fine del 1994, ho rivolto la mia attenzione al vino.

Quando hai iniziato ad apprezzare i California Wines?
Mario Andretti: Ero a Long Beach per la gara di Formula Uno nel 1977 e stavo pranzando con un gruppo di persone diversificato a livello internazionale. Ho scelto un vino francese. Un inglese al tavolo, che era un intenditore di vini della California, disse: 'Mario, perché un vino francese quando siamo in California?' Non molto tempo dopo, ho fatto il mio primo viaggio a Napa. Più visite facevo nella regione di Napa, più mi affascinavano i suoi vini. Ho coltivato la conoscenza oltre che le amicizie.

Come hai trovato 53 acri di terra vinicola non utilizzata nella Napa Valley?
Mario Andretti: Quello che abbiamo trovato era una cantina senza nome che era già stata piantata e l'uva veniva venduta a diverse cantine. Abbiamo acquistato la proprietà e le autorizzazioni, che erano già in essere. Il nostro enologo, Bob Pepi, era salito a bordo con noi nei primi giorni ed è stato coinvolto nella decisione di acquistare la proprietà e il vigneto per la Cantina Andretti. Quello che gli è piaciuto di più del nostro sito è stato il vigneto e la possibilità di coltivare merlot e chardonnay oltre a quantità limitate di sangiovese, pinot nero e sauvignon blanc.


Cosa ti piace di più del vino?
Mario Andretti: Quello che mi piace del vino è ciò che consente: il piacere sensuale che fornisce e la buona conversazione che incoraggia. Mi piace molto il sottofondo al vino oltre alla degustazione. Il mondo del vino ha pochissimi noiosi. La maggior parte delle persone del vino sono personaggi relativamente forti, personalità ben viaggiate, intelligenti e distinte. Sono un'ottima compagnia.


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