Articolo

Il Syrah dimostra che il cambiamento è intrinseco al vino americano

Secoli di tradizione vinicola finiscono in una sola generazione. Solo negli ultimi anni ci è stato regalato vino di qualità in scatole e lattine, Cabernet da $ 160 con tappo a vite e vino importato che prende il nome da piccoli marsupiali - ed è tutto meraviglioso. Il vino fa bene a noi e alla terra, e le tendenze odierne verso un'esperienza vinicola più facile e amichevole sono tutte positive.

Ma solo poco tempo fa, quasi nessuno di loro era all'orizzonte. In effetti, alcune delle uve che ora diamo per scontate stavano ancora lottando per un posto nel vino americano.

Prendi Syrah. All'inizio degli anni '70, c'erano alcuni vitigni Syrah sparsi qua e là nel nord della California, ma di solito erano mescolati in modo anonimo con altre varietà. Nessuno ha fatto niente con 'Syrah' sull'etichetta. L'Università della California a Davis aveva viti che aveva propagato da talee prelevate da un famoso vigneto francese nella valle del Rodano settentrionale, ma la facoltà era divisa sul fatto che il Syrah valesse la pena piantare in California. Così le viti sono rimaste nel vigneto didattico dell'università.

Entra uno studente di dottorato di ricerca di nome Gary Eberle, che era stato presentato al Syrah australiano dal compagno di studi Brian Croser. (Entrambi sono ora icone delle rispettive regioni vinicole, Paso Robles in California e Coonawarra in Australia). Eberle voleva coltivare il Syrah quando si è laureato, ma non voleva passare attraverso il costoso e lungo processo di importazione di viti dall'estero. Alla fine un membro della facoltà disse a Eberle che gli avrebbe insegnato a potare le viti del Syrah 'nel caso ne avesse mai avute alcune sue'. Quando la lezione fu finita, il professore disse a Eberle da sopra la spalla, mentre lo lasciava solo nel vigneto dell'università: 'Assicurati di pulire quelle talee, giovanotto'.

Eberle ha capito perfettamente. Raccolse le talee e le portò a Doug Meador presso i vigneti Ventana di Monterey County, per innestarle sul portainnesto e propagarle. A partire dal 1975, Eberle alla fine piantò 40 acri di Syrah nel vigneto della sua famiglia lungo il fiume Estrella a est di Paso Robles.

Ha venduto la sua prima annata di Syrah a rivenditori e ristoratori curiosi, ma quando è tornato con la seconda annata ha avuto una sorpresa. 'Alcune persone non erano ancora riuscite a vendere le prime bottiglie che avevano', racconta Eberle con un sorriso ironico. 'È stato un brusco risveglio.' Ha insistito nel produrre e vendere il suo vino nuovo inchiostro con i sapori audaci e carnosi. Ha anche convinto altri viticoltori a provarlo, di solito fornendo il budwood di cui avevano bisogno per iniziare.

Oggi si ritiene che la maggior parte dei vigneti di Syrah in California discenda dalle piantagioni originali del fiume Estrella di Eberle. Negli anni '90, la superficie coltivata a Syrah in California è raddoppiata per cinque anni consecutivi. Le vendite di Syrah ora stanno crescendo a tassi a due cifre ed è difficile trovare un'enoteca, un negozio di alimentari o una lista di vini seria senza di essa.

Quindi, se mai trovi Syrah in una scatola, sotto un tappo a vite o che prende il nome da un mezzo di trasporto a pedali, ricorda: non è solo la confezione che ha preso d'assalto l'America.

Raccomandato