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Due nuovi programmi di abbinamento caldi presso le cantine Napa

lmrwines.jpgDi Deirdre Bourdet

Mi piace la degustazione di vini, ma sicuramente mi rallegro in modo sostanziale se sono coinvolti abbinamenti gastronomici. Per fortuna, ci sono molte altre persone che la pensano allo stesso modo e il nostro numero crescente sta provocando grandi cambiamenti nel modo in cui le aziende vinicole presentano i loro prodotti al pubblico. Di recente ho avuto la fortuna di essere invitato a due delle migliori esperienze enogastronomiche in una cantina di Napa e non vedo l'ora di spargere la voce.

Long Meadow Ranch
Aggiungere una componente alimentare al programma di degustazione della loro azienda vinicola è stato un gioco da ragazzi per Long Meadow Ranch Winery a St.Helena, che da molti anni produce carne bovina nutrita con erba, oli d'oliva premium, uova ruspanti e verdure biologiche in aggiunta ai loro vini - e che ha aperto un ristorante sostenuto dal Ranch (Farmstead) accanto alla loro sala di degustazione proprio l'anno scorso. LMR ha appena annunciato alcune nuove opzioni per le persone interessate al cibo oltre che al vino, con pacchetti praticamente a tutte le fasce di prezzo.lmrsalad.jpgLa più completa di queste opzioni è la Ranch Excursion, che inizia alle 10:30 con caffè e pasticcini nella storica sala degustazione di St. Helena. Gli ospiti con caffeina vengono poi portati via alle montagne di Mayacamas, dove si trovano il Ranch e la cantina (NB: le operazioni di carne bovina sono a Tomales e nella contea di Humboldt). Oltre alle incredibili viste su Rutherford e sui canyon nel Mayacamas, fai un giro fuoristrada attraverso i vigneti del Ranch e le foreste storiche in un veicolo dell'esercito svizzero, salendo fino a 1100 piedi prima di tornare all'edificio della cantina per un bicchiere di vino e visita agli impianti di vinificazione e frangitura delle olive.

Mentre procedi, impari a conoscere la storia del Ranch e la sua ammirevole filosofia di 'agricoltura a tutto tondo', che mira alla sostenibilità in tutti gli aspetti. Alcuni esempi: la cantina, la sala degustazione e l'edificio del ristorante sono tutti alimentati a energia solare; le attrezzature agricole funzionano tutte con biocarburanti. La terra spostata dalla trivellazione delle grotte della cantina è finita nella terra battuta utilizzata per costruire l'edificio stesso della cantina. Verdure coltivate biologicamente forniscono il ristorante, con prodotti marci o scartati che nutrono i polli che vivono nella proprietà del Ranch e il cumulo di compost che nutre gli orti e le vigne. Anche tutte le operazioni sono certificate biologiche al 100%.

sigpairing.jpgDopo il tour del Ranch, torni alla sala degustazione nella storica casa di Logan-Ives per un pranzo stagionale di tre portate a base dei prodotti del Ranch, abbinato a vini LMR e oli extravergine di oliva. Durante la mia visita di gennaio, il pranzo prevedeva un'insalata di granchio e rucola Dungeness con arance cara cara e menta fresca; Costolette di manzo LMR brasate nel 2004 Cabernet Sauvignon LMR, su purea di sedano rapa con foglie di sedano fresche tritate; e una panna cotta al latticello condita con gelée di pompelmo. Questa esperienza di tre ore e mezza costa $ 150 a persona.

Chi ha poco tempo può optare per il Signature Lunch & Tasting ($ 85 a persona), che include il pranzo di tre portate e un tour della proprietà di St. Helena di 2,5 acri in cui si trovano la sala di degustazione, il ristorante e il mercato del contadino del venerdì mattina trova. L'esclusivo giardino dei sapori del vino presenta una prospettiva (letteralmente) fresca sulle differenze tra i vitigni; l'orto del Sangiovese, ad esempio, presenta finocchi, fragole e ribes rosso, mentre il terreno del Cabernet Sauvignon ha barbabietole, broccoli, olive e tabacco.

The Essential Lunch & Tasting ($ 55) si semplifica ulteriormente in un pranzo di due portate con tre vini LMR e l'olio extravergine di oliva; il Signature Flight ($ 20 a persona) ti consente di degustare cinque vini e oli d'oliva di proprietà, tra cui la riserva del Ranch E.J. Church Cabernet Sauvignon, e il top della linea Prato Lungo olio, ottenuto dall'oliveto piantato nel 1872 dallo stesso E. J. Church.

Signorello Vineyards
Signorello Vineyards on the Silverado Trail offre ai visitatori un programma enogastronomico presso la sua Enoteca Signorello da tre anni, ma l'arrivo dello chef Michael McMillan alla fine dell'anno scorso ha portato un'energia e uno stile completamente nuovi all'esperienza. Lo chef McMillan si è basato sulla partnership esistente con il manzo in stile Kobe superiore di Snake River Farms e ha introdotto alcuni nuovi entusiasmanti prodotti come il coniglio del Devil's Gulch Ranch, il maiale Kurobuta, il polline di finocchio locale e le verdure coltivate tutto l'anno nella tenuta per completare Signorello vini con menu in continua evoluzione di delizioso genio.

Piatti come il petto d'anatra Sonoma scottato con cavolfiore arrosto e gnocchi al tartufo, o il merluzzo nero glassato con foglie di alloro alla cannella con fettuccine di salsefrica e patate dolci bianche arrostite sembrano opere d'arte complete da sole, ma raggiungono livelli di beatitudine completamente nuovi con un sorso di vino, a volte cambiando radicalmente la loro attenzione, altre volte semplicemente 'andando a 11' sugli stessi sapori di base. La presentazione dei piatti da parte dello chef in coppia consente di mescolare e abbinare i vini, incoraggiando l'esplorazione di ogni possibile permutazione e dando luogo ad alcune sorprendenti rivelazioni sulla sinergia tra vino e cibo.

Il caldo e accogliente Salone del Padrone della cantina è un posto fantastico per trascorrere qualche ora godendosi un pranzo di sei portate con tartufi di cioccolato a seguire. Questa delizia epicureo costa $ 85 a persona (tutto compreso), e accade tutti i giorni in cui la cantina è aperta, alle 11:00 o alle 14:30, ma è necessario fissare un appuntamento. Chiama il 707-255-5990 per prenotare il tuo posto.

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